人为什么会长头发

无厘头问题吗

乍看,这题目很无厘头。不过,仔细想想,人为什么要长头发,头发有何用处呢?恐怕少有人想过这无厘头的问题,且大多数人答不出人为什么会长头发,头发到底有啥用处。

随着人类演化,躯干浓密的体毛逐步褪去,只留下一撮头发,其意义究竟为何?人类留下的头发在哺乳类中最显得古怪,稍显多余,且莫名奇妙,不是吗。就是在灵长类中,人的体毛看起来并不起眼,而且稍显零碎,如有头发、胸毛、眉毛、胡须、腋毛等。头发还总得打理它,时至今日,还为过早脱发而烦恼。

头发的本质就是一种角质蛋白纤维,可视其为毛囊中长出来的真皮,是哺乳动物的特征之一。

头发的意义

毛发起源于约3亿年前哺乳动物的共同祖先—突触纲。许多哺乳动物的皮毛具有调节体温、吸引异性和伪装的作用,也可提供触觉延伸作用,如猫科动物的胡须。

原来,人头上的这撮毛发,是进化淘汰压留下的物件。我们的祖先走出非洲时,在烈日下奔跑、寻食、捕猎,浓密的体毛成为累赘,且不宜散热,故而不得已褪掉为快。

问题是,我们的祖先早期没有长袍马褂,也没有遮阳伞,在炙热的草原沙漠上奔跑时,用什么来阻挡毒辣的紫外线呢,答案就是头发。这撮毛发,就像个天然的随身小阳伞,护住我们宝贵的头颅和大脑,免得被紫外线灼伤。

在没有理发师的时代,头发会不停疯长,那时候的人类审美,还不至于过分在乎一头蓬乱诟厚的头发有伤大雅,不信你看看复原的尼安德特人。厚重的头发,不但保护了大脑,直立行走时还可遮挡大部分身体,免受紫外线伤害。如今,没有衣着遮阳,我们的皮肤很快会被灼伤。撒哈拉以北游牧民族通常身穿肥大白色长袍,既能抵挡暴晒,又能迅速散发汗水,故而免受阳光灼伤。啊哈,直立行走才使得我们有了今天这头秀发。

其它哺乳动物几乎都保留有浓密的皮毛,却不会像人类那样留下一撮头毛。因为,动物四肢奔走,阳光直射其身,有没有头发没啥作用。所以,有的养成昼伏夜行习性,有的日间找个阴凉处呆着,除非是饿极了寻觅食物,否则不会冒着烈日到处溜达、狂奔。非洲雄狮留有一头鬃毛,那是显示雄性威猛的象征,作为性选择的进化,不得已越长越长,成为性选择的副产品。因而,雄狮就懒得主动去狩猎,更多情况下,是不劳而获享受妻妾们辛苦得来的肉食,参与打斗和领地争战时,鬃毛还能起一定保护作用。个别灵长类似有蓄发,但那是性的象征,特地用来勾引异性。这种隐形性暗示,在现代人身上也表露无异。

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